Lehet Cousins köré komolyan vehető csapatot építeni?

A Sacramento Kings a szórakoztatóipar középpontja volt tavaly, de nem mint kosárcsapat, hanem mint cirkusz. 

A korábban tárgyalt csapatok

Pacific: Lakers, Suns
Northwest: Timberwolves
Atlantic: Sixers, Nets, Knicks
Central: Bulls, Bucks
Southwest: Pelicans

 

A Sacramento Kings szezonja olyan szempontból a várakozásoknak megfelelően alakult, hogy egy cirkuszra hasonlított leginkább, ahol sokkal több volt a dráma, mint a tényleges produkció a pályán. Ehhez képest nem is rossz a 33-49-es mérlegük, de holtversenyben a 8-10. leggyengébb mutatóval végeztek így is az egész ligában - még úgy sem volt sok közük a PO-ért folytatott küzdelemhez, hogy a korábbi évekhez képest a nyugati 5-8. helyekhez jóval gyengébb mérleg kellett. Edzőt is váltottak az idény vége óta, George Karlt a nemrég kinevezett Dave Joerger váltotta, akinek egy doboz szemétből kell kiválogatnia a még újrahasznosítható hulladékot. Új csarnok, új logo, de régi problémák.

Nagy a gond, ha Cousins a biztos(?) pont, de van egy biztosítéka

A gárda egyetlen igazi húzóereje még mindig DeMarcus Cousins, amivel több gondom is van az elmúlt évek alapján. Az egyik a viselkedése, ami egy-egy rövidebb periódust leszámítva olyan, mint egy igazi hisztis picsáé kislányé. Egyrészt 25 éves elmúlt, de még mindig nem fogta fel, hogy a saját anyját nem érdekli, hogy egy-egy ítéletnél igaza volt-e vagy sem, úgyis az marad a fújás, amit a bíró először megítélt, viszont sem a technikai "kianyázása", sem a "nem védekezés" nem segíti majd a csapatát. Értem, hogy fiatal meg minden, de lassan itt lesz az ideje felmérni, hogy az élet nem habostorta és hibátlan bírói döntések sorozata. Másrészt nem sok edzőjét tisztelte eddig, talán Michael Malone volt a kivétel - ez mondjuk pont elég reménysugár, hogy Joerger ebből a szempontból pozitív változást hozzon nála, őt szerették a játékosok Memphisben.

A másik gondom az, hogy a liga nagyon nem a centervezérek felé megy. A nyolc második körbe jutott csapatnál Andrew Bogut/Festus Ezeli/Draymond Green (smallball), Mason Plumlee/Ed Davis, Steven Adams/Enes Kanter/Serge Ibaka, (az idős, hosszabb ideig leginkább csak védekezésben használható) Tim Duncan, Boban Marjanovics, Tristan Thompson/Tyimofej Mozgov, Al Horford/Tiago Splitter, Jonas Valanciunas/Bismack Biyombo, illetve Hassan Whiteside látják el ezt a posztot. Kivétel nélkül hasznos, védekezésben jók és/vagy sokoldalúan használhatóak támadásban, de ennyi. A kivétel az a Horford, aki tökéletesen súlytalan volt idén és tavaly is, mikor komolyra fordult az idény - illetve Valanciunas lehet majd idővel -, de az Atlanta sem rá építette a játékát, úgyhogy ilyen szinten centerre építő csapat egy sincs a legjobbak között.

Egyelőre az a hír járja, hogy nem cserélik Cousinst, de még 2 éves szerződése van, nagyon kapkodniuk nem is kell, ráadásul Joergert nemcsak kedvelték a Memphis játékosai, de a Grizzliesnél találkozott olyan rendszerrel is, ami viszont kifejezetten épített az ötösre Marc Gasol személyében, ez nagy előny lehet majd.

Más kérdés, hogy van egy biztosíték Cousins mellett/mögött, ő pedig Willie Cauley-Stein, aki tökéletesen megfelel az egy bekezdéssel korábban leírt centertípusnak: jól védekezik, ráadásul több poszton is, úgyhogy nem nagyon lehet kiszedni smallball-lal sem a pályáról. Támadásban egyelőre limitált a szerepköre, de jobb napjain beveri a középtávoli tempót is, emiatt pedig nyugodtan lehet használni akár Cousins mellett is - Cousinsnak sincs rossz keze, ők ketten ezért nem nagyon borítják egymás játékát elöl, hiába echte magasember mindkettő -, de ha Cousinsszal kenyértörésre kerül a sor, van kihez nyúlni azonnal.

Adott-e bármi más?

Az a nagy baj ezzel a kerettel, hogy nagyjából semmi más nincs a helyén. A támadásban látványos számokat hozó, egyébként a védekezése miatt összességében nem túl hasznos Rajon Rondo szabadügynök lesz, és miután nincs már Karl, egyáltalán nem vagyok benne biztos, hogy ő vissza akar térni a csapathoz, vagy hogy egyáltalán akarnak még tőle bármit. A hátvédektől jó eséllyel távozhat Seth Curry is, aki már bejelentette, hogy tesztelni fogja a piacot - nem fogja lehívni 1 milliós játékosopcióját, ami a szezon második felében nyújtott teljesítménye és az emelkedő sapka miatt teljesen érthető döntés.

Rudy Gay-jel 5 és fél évet dolgozott már együtt Joerger a Memphisnél 2007 nyara és 2013 januárja között, pontosan tudja a tréner, hogy mit kaphat tőle, hiszen a kiscsatár azóta jottányit nem fejlődött. Az nálam szintén kérdéses, hogy tőle mit akarnak ezek után, hiszen a Grizzlies semmivel nem lett gyengébb csapat Gay távozása után (a legjobb PO-jukat is akkor hozták, mikor Gay sérült volt), sőt, ezt pedig Joerger első kézből tapasztalhatta - ahogy azt is, hogy ha jól védekező csapatot akar elkezdeni felépíteni, azt nem biztos, hogy Gay-jel kell elkezdeni.

Van két ember, Marco Belinelli és Darren Collison, akik szerintem túl nagy szerepet kapnak, illetve fognak kapni jelen állás szerint. Collison egyelőre első számú egyesnek tekinthető, de ide azért jó eséllyel megpróbálnak szerezni valakit - annyi biztos, hogy komoly csapatnál maximum csereirányító lehet, oda viszont nem rossz. Az olasz szerintem maximum egy esetenként beküldhető tripladobó, aki nagyjából a 3. számú csere szerepét töltheti be a periméteren, ennek ellenére az sem kizárható, hogy kezdő lesz, de legalábbis első csere a kisembereknél. Amikor megy neki a tripladobás, akkor is nagyon meg kell találni a helyét hátul, ahol lehet bújtatni, az előző szezonban hozott 30.6%-os triplamutatójával pedig nettó pénzkidobás.

Két olyan ember van, akivel nem nagyon lesz szerintem probléma. Az egyik Omri Casspi, aki 3 millió dollárért ajándék kategória (11.8 pont, 40.6% tripla, 5.9 pattanó, egészen jó védekezés), a másik pedig Kosta Koufos, aki egy hasznos cseremagas lehetne. Más kérdés, hogy szerinte ő Cousinsszal nem nagyon küldhető pályára a mai ligában, mert négyes poszton közel sem tud úgy védekezni, mint Cauley-Stein, a másik gond pedig az, ha WCS játékidejéből vesz el, mert akkor egyszerűen nem éri meg megtartani sem - Cauley-Stein fejlesztése kulcs szerintem a Sacramento nem túl fényes jövőjére nézve.

Egy ember maradt még, akinek szerintem a jövője ebben az idényben dől el - legalábbis a sacramentói biztosan. Ben McLemore nagy reményekkel érkezett ide, mint "a következő Ray Allen", de ebből eddig nagyjából semmit nem láthattunk. Hogy ez mennyire volt az edzőinek a hibája és mennyire az övé, azt nehéz megítélni (neki nem nagyon segített, hogy Gay és Cousins azt csináltak támadásban, amit akartak, utána meg már Rondo is), de valószínűleg mindkét fél elég rendesen benne volt abban, hogy teljesen megrekedt McLemore az első három évében. Nagyjából most vagy soha számára a dolog, ráadásul kulcsfontosságú lenne a gárdának, hogy ő összeszedje magát, miután normális, kezdő szintű kettesük nincs, a lehetőség pedig egyedül benne van meg erre.

Az egyik mázli megvolt, most kellene a másik

A lottery előtt a 8. helyen állnak, ami sima mázli volt esetükben - mivel a Denverrel és a Milwaukee-val azonos mérleggel végeztek, pénzfeldobás döntött közöttük, amit a Kings nyert meg. Ez az eredmény azt is jelenti, hogy a Top3-ba kihúzott csapatoknak mind mögülük kell érkezniük, csak akkor csúszhatnak hátra a Top10-en kívülre, és csak ebben az esetben kell átadniuk a draftjogukat a Chicago Bullsnak - statisztikailag is minimális erre az esély.

Bár nincs sok tehetségük, úgyhogy gyakorlatilag bárkit tudnának használni hosszútávon, Cousins és Cauley-Stein miatt szerintem magasembernél húznák a szájukat erősen, márpedig a DraftExpress jelenleg a 8-12. helyekre csak centert és erőcsatárt jelez. A Top2-be kerülés esetén természetesen náluk is Brandon Ingram és Ben Simmons lenne az első kettő, a harmadik helyen pedig szerintem Kris Dunn lenne a kiválasztott. Ha maradnak a pozíciójukban, akkor viszont elkezdődhet az imádkozás, hogy a jelenleg 6-7. helyre jelzett Jamal Murray - Buddy Hield kettősből valamelyik lecsússzon hozzájuk. Mindkettőt nagyon jól tudnák hasznosítani, bár Hield draftolása esetén lennének gondok Gay és Cousins mellett a labdaelosztással, de annyira nincs senkijük PG-SG-SF poszton, akire lehetne akár csak középtávon is építeni, hogy szerintem ők ketten az elsőszámú kiszemeltek a 8. pozícióban.

Ha mindkettő elkel, akkor potenciál alapján magasembert fognak választani a Jakob Poeltl, Henry Ellenson, Skal Labissiere, Deyonta Davis négyesből, vagy tényleg rámennek a kisemberekre, és akkor Denzel Valentine vagy Demetrius Jackson lehet a befutó (nekik kicsit talán korai lenne a 8. hely, ebben az esetben a lejebb cserélés sem elképzelhetetlen, a Kingstől láttunk már ilyet korábban).

Új a cirkuszigazgató, de ettől még ez egy cirkusz

Ha Caron Butler, Seth Curry és James Anderson is kilépnek szerződéseikből, Duje Dukant, Eric Morelandet és Quincy Acyt pedig ők engedik el, akkor nagyjából 61.5 millió dolláron állnak, tehát körülbelül 30 millió dollárjuk lesz a sapka alatt. Ez szerintem akkor borzasztóan kevés főleg, ha látjuk, hogy nincs normális kezdő hátvédpárosa a gárdának, azt pedig ennyi pénzből nem nagyon lehet megoldani idén nyáron. Ha ehhez még hozzávesszük, hogy tavaly túlfizetéssel együtt sem nagyon jött ide senki komolyabb név, akkor elég sötét off-szezon elé nézhet megint a Sacramento. Azt is hozzá kell tenni, hogy Joerger kinevezésével egy fokkal komolyabban vehető a franchise, Cousins és a tréner állandó botrányai nincsenek terítéken, ahogyan ez Karl esetében megvolt, úgyhogy a remény itt is megvan, csak elég halványnak tűnik így elsőre.

Egyrészt szerintem aki járt már valaha rossz vagy diszfunkcionális csapatnál, az feléjük se néz, úgyhogy nálam Arron Afflalóra vagy Courtney Lee-re is minimális esélyük van csak. Talán Eric Gordon, Dion Waiters vagy Lance Stephenson lehetnek célpontjaik, ami erősen sírásra okot adó névsor, de ha náluk jobb szabadügynökök leigazolnak hozzájuk, akkor Divac összeszedte magát, Joergernek pedig nagyon jó híre lehet liga szerte. Irányítóknál a Brandon Jennings, Ty Lawson vonulat lehet szerintem elérhető, illetve Rondóban gondolkodhatnak még persze - Jeremy Lin és Deron Williams voltak már olyan helyeken, ahol pocsékul érezték magukat, szerintem nekik nem opció a Kings semmilyen szinten.

 

Összességében nézve Joerger kinevezése szerintem több szempontból is nyerő volt, mert vele esély van arra is, hogy Cousins újra megemberelje magát Malone után, ráadásul játékot is tud rá szabni, Cauley-Steinnel pedig össze tudja csiszolni, ismeri a működő kétmagasemberes felállás kulisszatitkait. Ettől függetlenül szerintem ez egy nagyon hosszú fejlődési folyamat kezdete lehet maximum, mert a rengeteg lyukat a csapatban csak külső segítséggel lehetne betömni, ehhez pedig sem elég jó pickje nincs a Kingsnek, sem elég sapka alatti területe, sem elfogadható megítélése és jövőképe. Egy éve a "mindegy, csak költsük valakire a pénzt" mentalitás volt látható a klubon, ami azonban végzetes hibákhoz is vezethet, főleg a megnövekedő sapkával.

Mi a véleményed?

blog comments powered by Disqus